Over ons: een beetje geschiedenis 

De Vrienden van Tshilomba VZW is ontstaan door een groep vrienden, familieleden en ontwikkelingsamenwerkers rond pater missionaris Karel Van Laer.

Na 47 jaar missioneringswek in de regio rond Tshilomba wou hij, ook op vraag van de lokale bevolking, zijn ontwikkelingsprojecten verderzetten met de hulp van een aantal Vlamingen die voorheen al actief meegewerkt hadden aan de realisatie van een aantal van zijn projecten, o.a.bouw van schooltjes en sociale centra, waterprojecten, ondersteuning van een weeshuis en groententuinen voor vrouwen. 

Vrienden en familieleden van Karel Van Laer legden zich in het verleden vooral toe op het verwerven van fondsen voor de bouw van lagere schooltjes in de streek van Tshilomba en op de ondersteuning van 2 sociale centra en het weeshuis van Mamu Angélique in Mbuji-Mayi. Zij vormden in de provincie Antwerpen de feitelijke vereniging de "Vrienden van Tshilomba"
image-6291-4072-allteam.png?1410527326652
In West-Vlaanderen deed pater Karel Van Laer o.a. een beroep op leden van het gezin Walter Six - Myriam De Keyser uit Brugge, die van 1973 tot 1976 als ontwikkelingsvrijwilligers in Tshilenge werkzaam waren. Beiden gaven er les in het middelbaar onderwijs. Walter Six hielp ook aan de realisatie van een watervoorzieningsproject van Karel Van Laer. 

In Tshilomba zelf namen in 2010 een aantal ondernemende mensen het initiatief om samen te werken aan projecten die de belangrijkste noden van de plaatselijke bevolking moeten invullen. Ze opereren onder de naam Balunda ba Tshilomba.

In juni 2017 bundelden de groep uit West-Vlaanderen en de groep uit Antwerpen de krachten in de VZW Vrienden van Tshilomba.